Revolutionary Witchcraft, Magic, Imagination, and the Weird Left; An Interview with Sarah Lyons

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This week I had the pleasure to sit down with Sarah Lyons, who is an author, activist, and a practicing witch about her new book Revolutionary Witchcraft: A Guide to Magical Activism which came out in 2019 from Running Press.

This was a great interview to have for me, because this is a topic we haven’t yet presented on this show and we cover a wide range of topics; our guest’s personal history with witchcraft, what is meant by magic, witchcraft, and animism, how anti-racists and anti-imperialists could approach having a magical practice that doesn’t fall into appropriation, and many many more topics! We also discuss her new book at length, what led her to write this book, and what she hopes readers might get from it.

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You can go to sarahlyons.org to see more information by and about our guest, plus upcoming projects. You can also follow her on Instagram @citymystic and on Twitter @_sarah_lyons_.

You can read further articles by our guest at her website or at her Medium page!

Support the Maroon Movement and the Baltimore Free Store!

@MaroonMovement and a coalition of anticapitalist organizers are looking for individuals and organizations that want to assist with a regular Baltimore Free Store that will offer no cost food, gently used clothing, toiletries, books, housing items, & services such as sewing, haircuts, classes, etc.

The are actively fundraising to purchase food, toiletries, rental space, transportation, serving items, storage and other fees needed to launch and make Baltimore Free Store happen. They would appreciate the solidarity. Any amount – $1, $5, $10 etc. – helps to alleviate the real life effects of anti working class budget cuts and poverty that impacts our community! Together the village will win. All Power To The People!

PayPal: https://paypal.me/simarbg

(or fcrcollective@gmail.com)

Cashapp: https://cash.app/$Simaleerbg

Venmo: @Simaleerbg

simalee.bandcamp.com

To donate items, volunteer, or for more info email thebaltimorefreestore@gmail.com

To hear our interview with Sima Lee, one of the founders of the Maroon Movement, you can follow this link!

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Music for this episode by:

Feminazgul – The Rot in the Field is Holy off of their as yet unreleased album No Dawn for Men, scheduled for release in June 2020. More from Feminazgul, and related projects, at their bandcamp!

TIMESTAMPS (for podcast version):

00:00:17 Introduction to the show’s main content, Sarah Lyons on Magic, activism, and her new book Revolutionary Witchcraft

00:01:11 Announcement to support the Baltimore Free Store!

00:02:31 Words from anarchist prisoner Sean Swain, Sean speaks about his experiences with the Parole Board

00:10:05 “speak about your book and what led you to write it?”

00:15:38 “what would you say to skeptical listeners to hold their attention?”

00:19:59 “describe what you mean by magic and witchcraft”

00:23:21 “could you go into animism a little more?”

00:31:22 “we are taught that the witch trials = six crazy days in Salem that one time. Could you go into the actual scope and some of the context?”

00:40:06 – 00:45:31 Musical Break with Feminazgul’s The Rot in the Field is Holy off of their as yet unreleased album “No Dawn for Men”

00:45:31 “talk about the tension between inspiration and appropriation in a magical practice?”

00:58:40 “how is capitalism trying to incorporate witchcraft and how can people push back against it?”

01:03:50 “is there a spell or practice that you would suggest to listeners, especially those who are interested in incorporating magic into their activism?”

01:07:34 “how can people learn more about you and get in touch?”

01:09:23 closing sentiments.

Social Justice and Struggle in Lebanon and Syria: Joey Ayoub and Leila Al-Shami

Social Justice and Struggle in Lebanon and Syria: Joey Ayoub and Leila Al-Shami

Photo taken from Al Jumhuriya

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This week on The Final Straw we’re featuring a chat with Joey Ayoub and Leila Al-Shami. In this conversation, Joey tells us of some of the history of Lebanon, since the civil war that ended in 1990 and up to the current demonstrations against the clientelist warlords in power in that country. Intertwined with this, Leila speaks about the sparking of the resistance to Bashar Al-Assad in Syria, the tumult of the civil war, and the state of anti-authoritarian and social justice organizing and media work in that country. Then the two talk about the experience of countering disinformation, conspiracy thinking and poor solidarity in the so-called Left in the West and ways to combat ignorance.

This is another long conversation, covering a lot of the last 30 years in these two neighboring nations.  The guests proposed speaking about the interrelations across that border because of the similarities, differences, and shared experiences between the two places.  Lebanon has Syrian refugees, it was occupied by Syria until 2005. Both spaces share Palestinian refugees, experienced war with Israel, are politically influenced from Hezbollah, mostly speak Arabic and even the flames of the recent wildfires that ignited anti-regime sentiment in Lebanon last fall crossed the border between Lebanon and Syria. We hope to have future chats that play with borders in this way to explore ways we can bridge these borders in our understanding in hopes of increased solidarity.

Joey Ayoub is a Lebanese-Palestinian writer, editor and researcher. He publishes frequently on https://joeyayoub.com/ as well as on the blog https://hummusforthought.com/ and the related podcast by the same title.

Leila Al-Shami is a British-Syrian activist and co-author of ‘Burning Country: Syrians in Revolution and War‘, a founder of the international solidarity site, TahrirICN and writes on http://leilashami.wordpress.com/ .

Below are links to some resources that Joey and Leila suggest interested listeners check out to for perspectives by folks on the ground in the region:

Lebanon links:

Syria Links:

Timestamps:

  • Sean Swain [00:02:32 – 00:09:34]
  • Intro to Lebanon & Syria [00:09:34 – 00:21:35]
  • Lebanese Protests of 2015 & 2019 [00:21:35 – 00:31:40]
  • Syrian Revolution to Civil War [00:31:40 – 00:41:34]
  • Current Social Justice Struggle in Syria [00:41:46 – 00:45:56]
  • Daesh / ISIS and Syrian Civil War [00:45:56 – 00:49:56]
  • Solidarity with Syrians in Lebanese Protests [00:49:56 – 01:05:38]
  • Leila on Tahrir-ICN [01:05:50 – 01:09:18]
  • Educating Ourselves on Syria and Lebanon [01:09:18 – 01:23:07]
  • White Helmets and other Conspiracy Theories [01:23:07 – 01:32:59]
  • Syrian Diaspora and Western Left [01:32:59 – 01:37:19]
  • Rojava and the Syrian Revolution [01:37:19 – 01:41:56]
  • Better Practice in Solidarity with people in Syria and Lebanon [01:41:56 – 01:53:38]

Announcements

Michael Kimble Benefit

Last week we announced a fundraiser for Michael Kimble.  Because of issues with the platforms, the fundraiser for Michael Kimble’s legal benefit to help raise money for his fight to get him released from prison has been moved.  Now you can find it at ActionNetwork.org/Fundraising/Support-Michael-Kimble . Because the fundraiser had to be moved a couple of times, some of the initial push to get word out and initial donations may be irreplaceable. So, folks are asking for an extra push to help rasie this money to get our comrade out and organizing on the outside after 33 years behind bars.

BADNews February 2020 (#31)

This month, the A-Radio Network released it’s monthly, international English-language podcast featuring voices from anarchist and anti-authoritarian radio shows, pirate stations and podcasts from around the world. The episode is up at A-Radio-Network.org by clicking the B(A)DNews. If you’re interested in joining the network or learning more, info’s up on that site.

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Playlist pending

Solidarity Means Stepping Up; Ben Turk on Updates and a Future for Prison Abolition

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This week we got the chance to sit down and catch up with Ben Turk, who is an anarchist and prison abolitionist living in Milwaukee WI, about some recent efforts that he has been involved in and some ways that listeners can plug in and do solidarity work from afar. We speak about the lockdowns that have been occuring in Columbia CI, continued efforts to raise awareness about solitary confinement and bringing mental healthcare services to people undergoing incarceration, efforts to change legislation regarding old law prisoners, efforts to free Chrystul Kizer, and how the face of anarchist abolitionist organizing is shifting.

If you’re interested in getting networked with Ben and the work of Forum for Understanding Prisons, to help with compiling information from the WI DOC shift logs, to help support people being tortured via solitary confinement, to donate to efforts to free Chrystul Kizer, and many more you can email him at insurgent.ben@gmail.com or follow the websites prisonforum.org, freechrystul.wordpress.com, and fireinside.noblogs.org if you’d like to read more about prison abolition.

Link to the Washington Post article about the case of Chrystul Kizer

Detailed notes from our guest concerning the topics we covered in the show:

Resisting lockdowns at Columbia CI and elsewhere.

We leaped to action against the prolonged and excruciating lock-down at Columbia Correctional Institution, which started on November 8, and wasn’t completely lifted until December 22. Midway through the lockdown Muhammad (Larry) Bracey was killed by guards through medical neglect. We posted 13 reports, letters or updates about the lockdown on our website. We also staged a New Year’s Eeve noise demo outside Columbia and two rallies at the Wisconsin DOC building.

We mirrored the demands of incarcerated people, including hunger strikers, who called for Warden Susan Novak to be fired. Our efforts got us a meeting with Secretary Carr and other top DOC officials, who haven’t yet met our demands, but have fired some racist and sadistic guards, including multiple involved in Muhammad Bracey’s death. Unfortunately, conditions remain unsafe at CCI following the lockdown, two more mendied preventable deaths on the week of January 13.

We are still getting responses to our open records requests, and will put out more reports shining a continuous light on the horrors that creep in the corners of this institution. We will continue to fight for our demands until they are satisfied, including the firing of Susan Novak.

How you can help this campaign:

  1. Show up. We plan to be wherever Secretary Carr is and to repeat our demands there. He will be appearing at a Supporters of Incarcerated People (SIP) meeting at Grace Episcopal Church on February 12. Join us there.
  2. Shine a light. Much of this work involves research, going through released records and correspondence with incarcerated people to generate reports and expose the hardships. Contact insurgent.ben@gmail.com if you would like to help with that work.
  3. Remain vigilant. Shortly after the CCI lockdown, there was a 10 day lockdown at WaupunCorrectional. People held there say it was the worst they’dexperienced. We need to be ready to mobilize and maintain pressure to keep the DOC from dragging out more of these unlawful lockdowns and humanitarian violations.

Abolishing solitary confinement and advocating for mental health treatment.

Ending the torture of long term solitary confinement has been the driving goal of FFUP’s work for more than 15 years. We are continuously dismayed to see this practice and attending tortures expanding in Wisconsin, despite inspiring reform efforts happening elsewhere.

In February, we will release a comprehensive report by FFUP founder Peg Swan, describing the history of solitary in Wisconsin and its many impacts, large and small. Joining testimonies from survivors, historical events and legal analysis, the report advocates for strong and decisive action toward restricting and eliminating Wisconsin’s use solitary confinement and replacing it with mental health treatment.

Governor Evers and Secretary Carr have talked about reforming solitary confinement, but cautioned us that the changes will be gradual. David Crowley and other law-makers have introduced a bill calling for psychological reviews of people in solitary confinement. The trouble is, DOC doctors are already routinely altering mental health diagnoses to enable the use of restraint chairs and other forms of torture that aren’t officially sanctioned for use on people diagnosed with serious mental illnesses. We expect that if the proposed law or similar restrictions come to pass, DOC staff will dodge their effect by continuing their practice of altering diagnoses to put whoever they want into solitary.

Instead, Wisconsin needs the follow the success story in Colorado. When Rick Raemisch took over the DOC there, he made a dramatic commitment to replace solitary confinement with mindfulness practice and treatment. Within his first year, changes were happening, and now Colorado restricts solitary confinement to a maximum of 15 days.

How you can help this campaign:

  1. Reduce the harm of isolation. Peg Swan has begun an email newsletter and penpal program to provide people held in long term solitary confinement with what they need most: human connection. If you would like to receive the newsletter or can write to someone in solitary, you may help save lives. Contact Peg at pgswan3@aol.com.
  2. Contact Governor Evers. Tell him you support the abolition of long term solitary confinement. Half measures and gradual steps are not enough when lives hang in the balance. Call (608) 266-1212, email GovPress@wisconsin.gov, file public comment here.

Fighting for old law prisoners.

Volunteers with FFUP have been attending recent parole board meetings to track progress toward reforms and increased releases by the new administration. There are about 3000 people held in Wisconsin prisons under the old law, most of them would be released by the standard expectations of their sentencing judges by now if not for very regressive policies of the DOC and parole commission. Peg and other FFUP contacts maintain regular correspondence with many old law prisoners. Releasing these people will not only reunite them with their families, it will have a significant impact on the overcrowding that makes everyone’s life harder in prison- both captives and staff.

Last spring Governor Evers appointed John Tate II to be the Chair of the Parole Commission, promising increased releases and long overdue justice for people sentenced before Dec 31, 1999. Unfortunately, from what we’ve observed in meetings transition to that agenda has been very difficult. On January 8, we witnessed an alarming level of obstruction, disrespect and apparent sabotage of reform efforts by parole commissioners. This behavior, combined with obstructive practices by DOC staff in classification, programming and community corrections are drastically curtailing the possibility for release of people incarcerated under the old law.

We have decided that a stronger public voice in support of reform and releases is necessary, so we’re encouraging people to attend parole commission meetings and will follow the next meeting (Feb 5) with a rally. We also released Ben’s notes from January publicly and sent them to hundreds of people incarcerated under the old law. Last summer we delivered a rules change petition to Governor Evers and Chairman Tate. At the monthly meetings we will be delivering the petitions again, showing increasing public support for the release of old law prisoners.

How you can help this campaign:

  1. Support Tate’s confirmation. State Senate Majority Leader Scott Fitzgerald has delayed Tate’s confirmation for seven months. Contact him to demand that he allow a confirmation vote for Chairman Tate. (608) 266-5660 or Sen.Fitzgerald@legis.wisconsin.gov
  2. Voice support. Sign the petition calling for parole reform and expanded releases.
  3. Bear witness. Attend or invite people to the February 5 meeting at 9:30 and / or the rally at noon. Both at the DOC building 3099 E Washington.

Defending sex trafficking survivor Chrystul Kizer.

On June 20, 2018 a 17 year old Black girl named Chrystul Kizer from Milwaukee defended herself against a 34 year old child pornographer and sex trafficker named Randal Volar, ending his life. Volar had been investigated by Kenosha police since at least February when he was arrested, but released despite possession of child pornography and other clear evidence. Kenosha DA Michael Graveley failed to charge Volar, but is now pursuing first degree murder charges against Chrystul.

FFUP volunteers are working closely with Chrystul and her family to raise awareness of her case and to demand that charges be dropped. We’ve helped pack the court for each of her preliminary hearings and taken control of the narrative around her case. We are also helping organize a rally at 5:30 pm on February 5 at UW Parkside, where Graveley teaches Criminal Law. On Thursday February 6, 8:45 am Chrystul has another hearing at Kenosha County Courthouse. She is requesting a bond reduction to one we can fundraise enough for, so she can come home while awaiting trial.

How you can help this campaign:
1. Follow #FreeChrystul on social media and share the campaigns stories and updates.

2. Donate to Chrystul’s family, sign the petition, write to Chrystul and ask organizations you’re involved in to contact DA Graveley.

Phone: (614) 704-4699
Forum For Understanding Prisons- prisonforum.org

Further interviews with Ben on The Final Straw:

August 19th Solidarity with Prisoners: Ben Turk of IWOC (originally aired 06/25/2017)

The Campaign to Fight Toxic Prisons (or FTP) and Ben Turk on the recent prisoner strikes (originally aired 05/17/2016)

Ben Turk on the silencing of Sean Swain, anarchist prisoner in Ohio (originally aired 04/21/2013)

Ben Turk on Insurgent Theatre + Prison Abolition (October 27, 2013) (originally aired 11/04/2013)

Waupun CI prisoners on Hunger Strikes (originally aired 07/19/2016)

Announcements

Appalachian Climate Action Camp

From a call to participate in an Appalachian Climate Action Camp:

People all over the world are mobilizing to combat the climate crisis. It’s time to build skills and take action!

Join us for 10 days of learning, training, and taking direct action to disrupt the systems that are destroying our climate. We will come together to build on Appalachia’s rich history of direct action against extractive industries, which has included tree sits, blockades, and walk-ons to resist mountaintop removal, fracking, and fossil fuel pipelines. After fighting the Mountain Valley Pipeline for over two years, we aim to grow the resistance to fossil fuel exploitation and take power out of the hands of corporations and politicians that are threatening our collective future.

We are inviting community members, activists, students, and families to learn the skills needed to execute a variety of actions that disrupt the power structures wrecking the environment we depend upon and contributing to climate change.  We will be hosting people in the southwestern Virginia/ southern West Virginia along the path of the Mountain Valley Pipeline, providing food and trainings to participants for 10 days. We will have more information in the coming weeks.

If you are interested in coming to camp and joining the resistance please email appclimateactioncamp@protonmail.com.

Location and more event details to follow upon registration!

Floods in Eastern Kentucky and South West Virginia

There’s a request for funds for relief from recent floods in Appalachia in coal-country. Mutual Aid Disaster Relief, in partnership with local activists who helped support Black Jewel Miners Blockade are requesting funds and goods to Harlan County and surrounding areas. You can learn more on instagram at @weloveminersblockades, you can donate on venmo at mutualaidky, cashapp at $ekyswvafloods, paypal via floodreliefkyswva@gmail.com and you can email them there as well.

Anti-ICE protestors harassed in Florida

A group of activists known as the GEO9 who were arrested while protesting on December 3rd, 2019, outside the Boca Raton office of GEO Group, which contracts immigration prison services for ICE, have experienced ramped up harassment. They received misdemeanor charges for trespassing and the use of a megaphone and were released on their own recognizance after their initial arrests. But now apparently are facing felonies and one activist of the 9, Alexis Butler, was even rearrested under fishy circumstances at her house by Broward County Sheriff on February 7th. More info is available in the write-up at itsgoingdown.org linked in the show notes and a fundraiser for the activists legal defense via EverRibbon.com can be found in our notes as well.

Chuck Africa is Free

We are happy to announce that Chuck Sims Africa, the remaining member of the MOVE 9 left behind bars was released from prison after 42 years on February 7th, 2019. There is a fundraiser for his post-release situation up at https://www.gofundme.com/f/help-chuck-africa-rebuild to help Chuck get rolling on the outside. Free Them All!

Michael Kimble Legal Defense

His support crew needs funds to challenge his initial conviction. Here’s the text from that site:

Michael Kimble is a passionate freedom fighter who has been held captive by the Alabama Department of Corrections for nearly 33 years. After defending himself during a homophobic attack by a known white supremacist in 1987, Michael was arrested, charged with murder, convicted, and sentenced to life in prison. His trial was typical of what could be expected from a racist criminal justice system in Jefferson County, Alabama.

Since his conviction, Michael has been fervently involved in efforts to free himself and others, assisting in legal defense for fellow inmates, organizing reading groups and Black History events, speaking up for queer folks behind bars, and helping to organize and agitate alongside the Free Alabama Movement for the historic national prison strike of September 2016.

The Alabama prison system has recently come under fire from the federal government for its abhorrent conditions, and Holman Prison, where Michael is incarcerated, is being decommissioned and largely shut down. In this context, many Alabama prisoners have been successfully challenging the length of their original sentences. A group of Michael’s supporters on the outside have recently joined forces to hire a new legal team to help him push for a sentence reduction. Given the amount of time already served, we are hoping this could result in his release.

All the money raised will go directly towards filing motions for sentence reduction, and anything left over will be used to support Michael’s day to day life inside with things like stamps, books, and commissary funds. Fingers crossed, we’ll also be raising money to support Michael once he joins on the outside.

For more information, check out this awesome interview with Michael from a few years back, as well as his blog.

Until Every Cage is Empty,
–Michael Kimble Support Crew

The fundraiser is up at gofundme.com/f/free-michael-kimble. To hear our past interviews with Michael Kimble, check out our website.

Channel Zero Network news

Mid week, we’ll be releasing an episode of Coffee With Comrades, where Pearson talks to Amy & Liz from Rebel Steps and Mitch from Red Strings & Maroons, all fellow members of CZN. The conversation engages the participants podcasts, CZN and radical media. This conversation happened in the context of CZN’s continued fundraiser, which we’ll have linked in our show notes. Also, if you do the reddit thing, check out the brand new Channel Zero Network subreddit!

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Intro music by:

Mad Skillz – Tip of the Tongue (instrumental)

Josh Harper of SHAC7 and Voices from Gidimt’en Access Point

Josh Harper of SHAC7 and Voices from Gidimt’en Access Point

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This week, we feature two portions of the show.

 

 

Josh Harper on ‘Animal People’ film

First up, we’ll hear Josh Harper, a co-defendant from the SHAC7 case and former political prisoner talking the struggle to shut down the company, Huntington Life Sciences, a contract animal testing laboratory, in the early 2000’s in the so-called US. Josh talks about the case, his post-release experience, archiving the history of earth and animal liberation with The Talon Conspiracy (currently on hiatus) and some views of moving forward. Josh and the other co-defendants are the focus of a recent documentary film called ‘The Animal People’, which is available on all of the paid streaming sources, which speaks with participants in the case and their prosecutors, plus journalists like Will Potter who documented the Green Scare. Gut wrenching is a great descriptor for the film.

Check out our early interview with Will Potter on ‘Green Is The New Red’ and consider listening to the recent episode of the IGD podcast with Josh Harper and Andy Stepanian for a larger assessment of the Animal Liberation movement and more.

Voices from the Gidimt’en Access Point Barricade

Then, you’ll hear the voices of three warriors who were on the barricade on the road to Unist’ot’en Camp at the Gidimt’en Access Point. Eve Saint (Wet’suwet’en land defender), Anne Spice (Tlinket land defender) and Shilo Hill (from Onandaga nation, Haudenosaunee, Six Nations) were there to defend unceded Wet’suwet’en land from the Canadian state’s violent imposition of the Coastal Gas Link pipeline. They talk about what brought them to the Gitdumden Access near so-called Houston, BC, the buildup to the impending raid by RCMP troops, indigenous sovereignty, land and water defense, the long road to decolonization and the importance of outside support and solidarity from indigenous and First Nations peoples and their allies and accomplices.

On Thursday morning, the day after this recording, at about 5am Pacific, the RCMP began their raids and arrests in an attempt to impose the injunction and clear the land and water defenders from the Wet’suwet’en lands. Media have been detained and released and at the time of this publication, 6 land defenders have been arrested and refuse to sign and conditions imposed by the Canadian state and so are still in state detention.

Members of the Wet’suwet’en First Nation are asking for people to take solidarity action in support of their autonomy. Solidarity actions have looked a lot of different ways in the last few months across Turtle Island, so-called USA and Canada. Take a moment and listen to your heart, find your friends and do what you think needs to be done to get the ball rolling.

You can keep up with news at the Unis’tot’en Camp website (Unistoten.Camp) or on fedbook, YouTube and twitter, Wetsuweten Access Point at Gitdimten fedbook and instagram or at the sites Yintahaccess.com and Likhtsamisyu.com, all of which will be present in our show notes. You can also keep up on solidarity actions posted on the Montreal Counter-Info site (MTLCounterInfo.org), North Shore Counter-Info site (North-Shore.Info) and ItsGoingDown.org

To hear a few audios we’ve released, including with Delee Nikal and Mel Bazil of the Wet’suwet’en community, Chief Smogelgem and two other members of the Likhts’amisyu clan you can visit our site.

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playlist

Special: Gitdimten Access Point Before The Raid

Voices from the Gitdimten Access Point

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This is a podcast special featuring the voices of three warriors who were on the barricade on the road to Unist’ot’en Camp at the Gitdimten Access Point. Eve Saint (Wet’suwet’en land defender), Anne Spice (Tlinket land defender) & Shilo Hill (from Onandaga nation, Haudenosaunee, Six Nations) were there to defend unceded Wet’suwet’en land from the Canadian state’s violent imposition of the Coastal Gas Link pipeline. They talk about what brought them to the Gitdumden Access near so-called Houston, BC, the buildup to the impending raid by RCMP troops, indigenous sovereignty, land and water defense, the long road to decolonization and the importance of outside support and solidarity from indigenous and First Nations peoples and their allies and accomplices.

This morning (Feb 6, 2020) at about 5am Pacific, the RCMP began their raids and arrests in an attempt to impose the injunction and clear the land and water defenders from the Wet’suwet’en lands. Media have been detained and released and at the time of this publication, 6 land defenders have been arrested and refuse to sign and conditions imposed by the Canadian state and so are still in state detention.

Members of the Wet’suwet’en First Nation are asking for people to take solidarity action in support of their autonomy. Solidarity actions have looked a lot of different ways in the last few months across Turtle Island, so-called USA & Canada. Take a moment and listen to your heart, find your friends and do what you think needs to be done to get the ball rolling.

You can keep up with news at the Unistoten Camp website (Unistoten.Camp) or on fedbook, YouTube and twitter, Wetsuweten Access Point at Gitdimten fedbook and Instagram or at the sites Yintahaccess.com and Likhtsamisyu.com, all of which will be present in our show notes. You can also keep up on solidarity actions posted on the Montreal Counter-Info site (MTLCounterInfo.org), North Shore Counter-Info site (North-Shore.Info) and ItsGoingDown.org

To hear a few audios we’ve released, including with Delee Nikal and Chief Smogelgem of the Likhts’amisyu clan in the last year or so, or other words on land defense in so-called Canada, visit our website, TheFinalStrawRadio.noblogs.org.

Anarchy and Indigenous Resistance to AMLO in Mexico

Anarchy and Indigenous Resistance to AMLO in Mexico

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This week on The Final Straw, an anarchist living in Mexico talks about the reign of the MORENA gimpparty of Andres Manuel Lopez Obrador (aka AMLO), the new face of capitalism it presents, it’s relation to social movements and indigenous sovereignty and the anarchist and indigenous resistance to the regime. We cover mega-projects being pushed through around the country, the repression of activists and more in this whopper of an episode.

Here’s a great English-language blog based mostly out of Oaxaca that covers struggle in Mexico and across the northern border: https://elenemigocomun.net/

 

To learn more about the Anarchist Days that our guest spoke on, you can email janarquistas2020@protonmail.com!

Channel Zero Fundraiser

The gofundme can be found at https://gofundme.com/Channel-zero-network-2020-fundraiser/ .To check out the video to match the audio you just heard so you can enjoy and spread it around, check out our show notes or at https://sub.media !

Final Straw Notes from the guest:

If you want to understand the politics of Mexico, listen to the voices of Indigenous peoples and communities, women in struggle, campesinos

Indigenous populations and megaprojects:

Airport Lake Texcoco

New International Airport of Mexico City proposed in 2001 by Vicente Fox, but cancelled shortly after due to organized resistance

AMLO cancelled project after carrying out a “popular consultation”

Cancel one mega-project to impose three more

  • Expansion of Santa Lucia and Toluca airports
  • Naucalpan- Toluca highway
  • Interurban train

– Tren Maya (Mayan Train)

  • 950-mile train connecting principal tourist destinations in the states of Chiapas, Campeche, Tabasco, Yucatan and Quintana Roo
  • 17 stations including Playa del carmen, Tulum, Palenque, Merida, Cancun
  • Infrastructure projects to be built around train stations
  • For tourists and cargo

– “Corredor Transistmico” Interoceanic corridor

  • Industrial corridor connecting the ports of Salina Cruz, Oaxaca, on the pacific coast, and Coatzacoalcos, Veracruz, in the gulf of Mexico.
  • The project is meant to compete with the Panama Canal, as a route of land transportation connecting the Pacific with the gulf of Mexico.
  • United States has been trying to get this project going since the 19th century
  • Train routes and a super highway, modernization of ports, and various older train routes

– Proyeto integral de morelos (PIM) (Integral Project of Morelos)

Project that began in 2012 and has faced stiff resistance from the Frente de pueblos en defensa de tierra y agua Morelos-puebla-tlaxcala (People’s Front in Defense of Land and Water Morelos-Puebla-Tlaxcala)

The PIM roject includes:
  • Thermoelectric plant in Huexca, Morelos
  • A natural gas pipeline to supply gas to the plant which passes through 60 Indigenous and campesino communities in Tlaxcala, Puebla and Morelos
  • An aqueduct that seeks to move 50 million liters of water daily to the thermoelectric plant from the Rio Cuautla
  • Italian and Spanish transnationals

Zapatismo:

Armed Indigenous rebellion in Chiapas in 1994. After failed talks with the government, they took the path of autonomy
2003-formation of five caracoles (zones of autonomous self-government) The caracoles are regional administrative units where autonomous authorities come together and from which clinics, cooperatives, schools, transportation and other services are administered.
The Zapatista communities are managed by the Juntos de buen gobierno (Good Government Councils), which are made up of representatives of the autonomous councils of the rebel municipalities.
Expansion of autonomous territory: In august of 2019 the Zapatistas announced 7 new New Centers of Autonomous Zapatista Rebellion and Resistance (CRAREZ) and 4 new rebel Zapatista autonomous municipalities. Added to the 5 original Caracoles for a total of 16. In addition to the 27 original autonomous municipalities, giving us a total of 43 (CRAREZ). Made up of different assemblies, autonomous municipalities, etc.
Zapatista communities made up of Insignous tzotziles, tzeltales, mames, choles, tojolabales y zoques
 
Zapatista activities in December of 2019: Celebration of Life: A December of Resistance and Rebellion
Film Festival 7-14 of December 2019
Dance Festival December 15-20
Forum in Defense of Territory and Mother Earth December 21-22
 
3,259 women
95 little girls
26 men
From 49 countries
Celebration of the 26 Anniversary of the Beginning of the War Against Oblivion December 31 and January 1
EZLN declaration to continue struggle.

CODEDI assasinations:

  • On February 12, 2018- Ignacio Ventura, Luis Angel Martínez and Alejandro Diaz Cruz.
  • On July 17, 2018- Abraham Hernandez Gonzales
  • On October 25, 2018- Noel Castillo Aguilar

COPIG-EZ assasinations:

  • Concejo Indígena y Popular de Guerrero – Emiliano Zapata CIPOG-EZ (Indigenous and popular council of Guerrero-Emiliano Zapata)
  • May 2019- José Lucio Bartolo Faustino, Modesto Verales Sebastián, Bartolo Hilario Morales, and Isaías Xanteco Ahuejote of the Nahua people organized as the Indigenous and Popular Council of Guerrero – Emiliano Zapata (CIPOG – EZ).

Other assasinations

  • Samir Flores Soberanes of the Nahua people of Amilcingo, Morelos.
  • Julián Cortés Flores, of the Mephaa people of the Casa de Justicia in San Luis Acatlán, Guerrero.
  • Ignacio Pérez Girón, of the Tzotzil people of the municipality of Aldama, Chiapas.
  • Juan Monroy and José Luis Rosales, of the Nahua people Ayotitlán, Jalisco.
  • Feliciano Corona Cirino, of the Nahua people of Santa María Ostula, Michoacán.
  • Josué Bernardo Marcial Campo, also known as TíoBad, of the Populuca people of Veracruz.

Political prisoners

Building international networks of solidarity, both anarchist and otherwise, with Mexico

Anarchist Days- July 13-19, 2020 in DF Email: janarquistas2020@protonmail.com

Las jornadas en defensa del territorio y la madre tierra “Samir Somos Todas y Todos” February 20-22, 2020

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Music for this episode by:

U.N.E. – Explosion Humana

Alexander Reid Ross on Conspiracy, Disinformation, the Far Right and the Hard Left

Download Episode Here

This week, we have two portions to the show. First, we catch up with Mitch from Red Strings and Maroons podcast about some of what they saw at the A2 rally in Richmond on January 20th, about antifascist intervention and the effectiveness of intervening to call out white nationalists in gun advocacy spaces. More of their work available at RedStringsAndMaroons.com.

Then, we spend the remainder of the show speaking with Alexander Reid Ross. Alexander is a PhD candidate in Portland State University’s Earth, Environment, Society Program, a Doctoral Fellow at the Centre for Analysis of the Radical Right, and the author of “Against The Fascist Creep”, which you can get from AK Press or our affiliate Firestorm Books!

For the remainder of the episode we speak about conspiracy theories, how they wind their way into some leftist approaches to critique, bleed-over between left and right anti-establishment critiques and media that hold a pro-Kremlin position, the ideas of Alexander Dugin, ways of combating disinformation and some of it’s sources. More of his writings and interviews can be found at AlexanderReidRoss.net and this article that we reference a bit is called “Fooling The Nation: Extremism and the Pro-Russia Disinformation Ecosystem”.

Anarchism in El Salvador / An Antifa View of the Militia Demo in RVA

Anarchism in El Salvador / An Antifa View of the Militia Demo in RVA

Download this Episode

This week we have two segments, an interview with an Anarcha-Feminist organizer in San Salvador, El Salvador on the situation there, followed by Mitch of Red Strings And Maroons podcast on the upcoming Militia demonstration on MLK Jr. Day, January 20th, 2020 in Richmond, VA.

Elisa on GANA Govt in El Salvador

[starts at 00:04:54]

First, you’ll hear my conversation with Elisa, an anarchafeminist in San Salvador, El Salvador, talking about the new neo-liberal government of Nayib Bukele’s GANA party, repression, immigration, relation to the US and anarchist organizing there. More on her work at ConcienciaAnarquista.NoBlogs.Org and transcriptions in English and Spanish, as well as a Spanish version of this audio are available at our website.

A2 Gun Demo in Richmond

[starts at 00:27:19]

Then, I spoke with Mitch, host of Red Strings And Maroons podcast on the Channel Zero Network about the upcoming far right militia and gun rights rally on Monday, January 20th 2020 in Richmond, Virginia. More on Mitch’s work at RedStringsAndMaroons.com and organizing info by AntifaSevenHills from Richmond can be followed on twitter at @ash_antifa, their response to the Vice article can be found here (https://antifa7hills.blackblogs.org/2020/01/18/in-response-to-vice-news-why-this-antifa-group-is-siding-with-thousands-of-pro-gun-conservatives-in-virginia/) and above that post is a local rogues gallery of known fash in RVA to be aware of.

Announcements

[Starts at 00:01:20]

Jason Renard Walker

First up, some prison rebel Jason Renard Walker. Jason had his contacts book stolen by prison staff and has been moved. He’s asking folks who have been in contact with him (or any other comrade) to reach back out to him with a letter as he’s getting situated in his new spot. You can read Jason’s writings up at SFBayView.com by searching his name. You can write him at:

Jason Renard Walker #1532092
McConnell Unit
3001 S. Emily Dr.
Beeville, TX 78102

Delbert Africa

Just got the news that MOVE 9 prisoner Delbert Africa has been released! Now it’s time to get the remaining co-defendant, Chuck Africa and their supporter Mumia Abu-Jamal out as well. #FreeThemAll!

Marius Mason

Marius Mason, an anarchist, labor organizer and trans prisoner who was sentenced to 22 years for ELF activities that led to no harm of humans or other animals has an upcoming birthday on January 26th. You can learn about how to write him or see his book wish list up at SupportMariusMason.org

Phone Zap for Hunger Striking Prisoners at Central Prison, NC

From Atlanta IWOC:

Description:

Sixteen folks incarcerated at Central Prison in Raleigh, NC are going on a hunger strike starting Monday January 20, 2020 as an act of comradery to the 200 prisoners being tortured in Unit One (a mental health unit). They need your help to make the calls on Monday, January 20th. And if you have the time thereafter, call any other day you can until their demands are met and those sixteen hunger strikers can eat again.

Background:

In Unit One at Central Prison, guards are daily using chemical mace against both (level 2) mental health prisoners who receive psychiatric help and (level 3) mental health prisoners who take psychotropic medications. Guards are trigger happy and deploy an excessive amount into the prisoner’s small cell at the slightest disagreement. Pursuant to Chapter F Section 1504 Procedure (d):

“An officer is prohibited from using force solely as a result of verbal provocation. An officer shall not use force against an offender who has abandoned his/her resistance or who is effectively restrained. The use of force as punishment is strictly prohibited.”

Furthermore, these prisoners attend a group therapy session every Monday but while these prisoners are in group, Unit One’s guards destroy the cells of these prisoners by searching their cells and throwing their personal belonging all around the cell. This is done to deter the prisoners from attending group, discouraging them from receiving treatment.

Medical staff continue to show deliberate indifference to the needs of the prisoners housed on Unit One. Several prisoners are not receiving their self-meds (medications given out monthly that prisoners keep in their cells, these meds are but are not limited to blood pressure meds and high cholesterol meds, etc.). To receive these meds, the prisoner submits a medication refill request. The medical staff has neglected to submit the requests therefore leaving several prisoners without their meds.

It takes months to be even seen by medical staff when a sick call is submitted. Prisoners are not receiving adequate healthcare. Prisoners are compelled to endure illnesses for months before being seen by medical staff.

This medical neglect and excessive use of force towards the most vulnerable population in Central Prison is cruel and unusual torture and a human rights violation.

These sixteen brave and selfless activists imprisoned in Central Prison are taking a stand for those in Unit One who are mentally incapable of making these demands, by way of a hunger strike. This is a humanitarian display of unity for those inside who face injustice by the very same who face injustices enslaved right there with them. This solidarity is inspiring. Please help them to expose these human rights violations and meet their basic, humanitarian demands by joining the phone zap and calling in to amplify their voices!

Suggested script and demands:

I am aware that Central Prison’s guards and medical staff are directly torturing the prisoners and there are 16 hunger strikers exposing these human rights violations that will not eat until the following issues are addressed:

  1. The excessive use of chemical mace on prisoners who have not been a threat to staff or others.
  2. Stop the targeted searches of mental health prisoners who attend weekly group on Unit One. We know that this is an attempt to discourage from attending group to receive treatment.
  3. Address the deliberate indifference shown by medical staff not refilling prisoners’ self-meds and neglecting to answer sick calls within a timely manner

Who to call:

  • (919) 733-0800 Central Prison, Request to speak with Deputy Warden Steven Waddel, Unit One Manager Tenbrook, and/or medical personnel.
  • (919) 838-4000 DPS Office; Request to speak with Commissioner Todd Ishee and/or Dr. Gary Junker

Hot tips:

You don’t have to give your name or any other information if you don’t want to.

Entering *67 before any number may block your caller ID.

Don’t worry about anyone giving you the runaround, not getting through or having to leave a message. Just pursue it to the point that you can. We are calling to apply pressure and every call counts.

Please report back on calls made in the comment section below or email atlantaiwoc@protonmail.com

B(A)DNews Jan 2020

TFSR is also excited to be a member of the A-Radio Network of anarchist and anti-authoritarian radios. Check out our website or social media streams for the latest episode of our monthly, English-language news roundup from anarchists around the world, BADNews. This month with anti-repression updates about the Park Bench 3 case from Hamburg, steampunk anti-eviction activism from Berlin, support for Chilean uprising prisoners, updates from the not-so-united United Kingdom and anti-repression, prisoner solidarity, labor organizing and squat struggles from Greece’s two largest cities.

https://www.a-radio-network.org/bad-news-angry-voices-from-around-the-world/episode-30-01-2020/

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A playlist will be available soon (Sunday), on the post on our website when we distribute the radio-friendly version of this chat, but here’s a breakdown of tracks:

Manu Dibango – Soul Makossa

Declive Repunknante – Capitalista Canibalista [starts at 00:25:27]

Las Musas – Las 17 [starts at 00:57:52]

Los Insurrectos – ‘32 [starts at 01:21:33]

The Ramsey Lewis Trio – The In Crowd

El Salvador: Una Perspectiva Anarcha-Feminista/ An Anarcha-Feminist Perspective

(English follows below)

El Salvador: Una Perspectiva Anarcha-Feminista

Se Escuche Aqui

Nos complace presentar una conversación con una compañera feminista anarcha, Elisa, en San Salvador, El Salvador. Elisa comparte sus puntos de vista sobre el régimen neoliberal del partido GANA de Nayib Bukele que asumió la presidencia en febrero pasado, la relación de El Salvador con los Estados Unidos, el gobierno anterior del FMLN, la inmigración y la organización anarquista.
Más informacion sobre la organización suya en ConcienciaAnarquista.NoBlogs.Org, Comuna Estudiantil Libertaria y el Kolectivo San Jacinto. Bienvenido a The Final Straw Radio, soy uno de los anfitriones, Bursts. En general, solo producimos nuestro podcast y programa de radio semanal en inglés, pero, gracias al apoyo de la comunidad en la traducción y transcripción, presentamos esta conversación en español. Una versión en inglés, junto con 10 años de nuestra radio está disponible en TheFinalStrawRadio.noblogs.org.

Un guión en español sigue a la introducción en inglés, que luego es seguido por un en inglés.

Anarchism In El Salvador: An Anarcha-Feminist Perspective

(script in English below the Spanish, English audio in the January 18th, 2020 episode of TFSR)

We are happy to present a conversation with an anarcha-feminist comrade, Elisa, in San Salvador, El Salvador. Elisa shares her perspectives on the neo-liberal regime of Nayib Bukele’s GANA party which took the presidency last February, El Salvador’s relation to the US, the former FMLN government, immigration and anarchist organizing. We generally only produce our weekly podcast and radio show in English but, thanks to community support in translation and transcription, we present this conversation in Spanish here. The full script follows in both English and Spanish as well. More information on the projects Elisa mentions can be found at ConcienciaAnarquista.NoBlogs.Org, the Libertarian Youth Commune and the San Jacinto Kollective (Comuna Estudiantil Libertaria and Kolectivo San Jacinto).

A script in English follows the Spanish and the English audio can be found in our January 18, 2020 episode of TFSR.

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Guión en Español

TFSR – Te puedes presentar a nosotros y decirnos tus pronombres preferidos por favor? Te identificas con algunas posiciones políticas o trabajas en algún proyecto que te parece relevante a esta conversación?

Elisa – Hola, agradecer este espacio y un saludo a todas las personas que nos están escuchando, mi nombre es Elisa, soy de El Salvador, mi pronombre preferido de género es ella y pues me identifico como anarcofeminista, estoy en proyectos como un colectivo Agrupación Conciencia Anarquista y también en la Colectiva Ni Una Menos El Salvador

TFSR – Ya pasó casi un año desde las elecciones en El Salvador pusieron el partido GANA en poder ejecutivo. Para lxs que no saben, puedes describir el sistema política salvadoreña para dar contexto?

Elisa – Comentar un poco acerca del poder en El Salvador está distribuido en el órgano legislativo, ejecutivo y judicial, dentro del órgano legislativo es unicameral, tenemos 84 diputados, las elecciones se realizan para diputados cada tres años y para presidente cada cinco años, este año tuvimos las elecciones para presidente, en las que queda como ganador Nayib Bukele con el partido político GANA, este partido político surge de las personas que salen del partido ARENA que es el partido de derecha que estuvo gobernando anteriormente a los dos períodos del FMLN. Nayib Bukele también formó parte del FMLN, él fue expulsado y debido a que su partido político no pudo inscribirlo a tiempo entonces utiliza a GANA como vehículo para llegar a las elecciones y pues llega a ser presidente, ya que Nuevas Ideas que es su partido político no se pudo inscribir para las elecciones.

TFSR – Estás ubicada en San Salvador, y presidente actual Nayib Bukele fue alcalde ahí. Qué nos puedes decir de su tiempo como alcalde y la condición de la ciudad. Qué son sus prácticas políticas? Reflejan las posiciones de GANA?

Elisa – Nayib Bukele fue alcalde de la capital de San Salvador con el FMLN y anteriormente para Nuevo Cuscatlán que es una municipalidad cerca en las afueras de la capital y pues en cuanto al trabajo que hizo como alcalde habían algunas irregularidades en cuanto a por ejemplo en San Salvador tenía un mercado que se está alquilando, se hizo un contrato para 25 años en el que se va a pagar mucho más del valor que tenía el edificio, se hizo una investigación debido a esto porque no había un valúo, no se realizó un valúo del edificio y pues en cuanto a otras cosas, el mercado pues lo que buscaba como muchos de los vendedores y vendedoras ambulantes que hay en el centro histórico de San Salvador tienen sus ventas en la calle lo que hace pues muy difícil el tráfico y era como reubicar a esas personas en el mercado pero tampoco es tan grande como para que tenga la capacidad para albergar a muchas de esas ventas y habían también reclamos de estas vendedoras vendedores porque realmente no hay una afluencia tan grande de compradores y pues realmente no funcionaba y otras de las cosas que ha hecho es más que todo a nivel estético, la recuperación del centro histórico con cooperación española también cooperación de Estados Unidos que ha invertido en la remodelación de un gran parque que está en la capital cerca del centro histórico que es el Parque Cuscatlán pero es entregar también a Fundaciones la administración de estos parques es decir un poco como ir privatizando estos espacios que son públicos y que son tan necesarios para el esparcimiento.

En cuanto a lo de las ventas ambulantes también, se han dado varios casos que han sido públicos en los que se han encontrado a varios políticos que han tenido reuniones con las pandillas y para anteriores administraciones de la capital siempre ha sido uno de los puntos difíciles lograr como desplazar o recolocar a esas ventas en otros lugares, hay una gran presencia de pandillas, es decir el centro histórico está controlado por las pandillas están unas zonas específicas de cada pandilla entonces al igual que estos casos que han salido a la luz pública de estas negociaciones que se han dado para apoyo en las elecciones entonces también se presume que como es posible que Nayib Bukele haya logrado hacer un poco de este reordenamiento si se supone que debe haber tenido algún tipo de negociación con las pandillas.

También en cuanto a cuando fue alcalde de Nuevo Cuscatlán como mencionaba que es una zona que está ya a las afueras de la capital y se vio cómo permitió porque en esa parte hay muchas empresas y también las personas que viven ahí tienen un nivel económico mayor y se vio cómo beneficio a empresas porque ahí se han dado muchos permisos ambientales para realizar residenciales nuevas, se ha deforestado bastante esa parte que anteriormente conservaba bastante vegetación que era cuando uno sale ahí porque sale, es la carretera que va hacia el Puerto de La Libertad entonces era una zona con bastante vegetación y se vio cómo facilitó a las empresas permisos ambientales para construcción.

Como parte integrante del partido GANA creo que sí tiene posiciones similares, un partido que como decía surge del partido ARENA y que vemos como pues ha estado siempre en beneficio de empresas, empresarios, él Nayib Bukele viene de una familia de empresarios entonces creo que sí es similar su posición a la del partido.

TFSR – Cómo son los servicios sociales y la responsividad democrática del gobierno debajo de GANA?

Elisa – El gobierno de Nayib Bukele empieza, toma posesión en junio y vemos cómo en estos seis meses ha endeudado más al país con préstamos, ahora van dos mil millones y pues vemos que se ha invertido más que todo en el plan de control territorial que es el plan que está implementado en el tema de seguridad contra las pandillas, vemos cómo se han militarizado las calles, han salido más militares a las calles, se hacen patrullajes de la policía y el ejército pero sí han salido más militares a las calles, hasta agosto de este año habían 7300 efectivos militares en las calles y se pretendía llegar a incluir 3000 más a enero del próximo año. También en julio se tuvo una visita de la Guardia Nacional de Masachussets con la que se pretendió tener acercamiento y algún tipo de relación para apoyo en este Plan de Control Territorial y también estaban haciendo como esta visita porque se pretende tener una base de operaciones en el 2021 con respecto siempre a este apoyo que se le daría al ejército en el plan de seguridad. Se ha visto como este Plan de Control Territorial pues no está funcionando a pesar de que el presidente dice que han disminuido los homicidios pero en realidad están aumentando las desapariciones, también se habla de que se están encubriendo algunas cifras, con los gobiernos anteriores en los que se tenía también la presencia del ejército en las calles pues hay investigaciones periodísticas y de instituciones de derechos humanos en las que se ven las violaciones que han ocurrido y asesinatos extrajudiciales por parte de la policía y el ejército. También por ejemplo dentro de los últimos días se ha visto como han aumentado los feminicidios también hay transfeminicidios que no ha habido ningún denuncia por parte del presidente, no ha hecho ningún comunicado referente a esos crímenes de odio y también vemos como en el presupuesto para el próximo año se ha reducido en el presupuesto aquel dirigido para las instituciones que tienen atención para mujeres también se eliminó la Secretaría de Inclusión Social que tenía programas con jóvenes, para la comunidad LGTBI también se ha reducido en cuanto a salud hay un programa que estaba muy enfocado a la prevención para las áreas rurales que eran los ecos comunitarios que se ha reducido, también se ha eliminado el programa de alfabetización que se tenía, se reduce también el subsidio del gas, el programa como decía de jóvenes se reduce en un 23%, también la eliminación de becas y pasantias juveniles y por otro lado se ve como hay un aumento en la publicidad, un aumento de 22 millones en el presupuesto y cómo está la evasión de impuestos de las empresas de 600 millones para el otro año sólo van a pagar 100 millones y del presupuesto los hogares van a estar pagando el próximo año en impuestos 3300 millones mientras que las empresas sólo 1600.

TFSR – Como anti-autoritario, anticapitalista, y feminista puedes reflexionar en las diferencias y similaridades entre el gobierno del presidente anterior, Salvador Sánchez Cerén del partido de la izquierda FMLN, y el gobierno de GANA durante su primer año en poder?

Elisa – Con digamos la similaridad o la diferencia que hay entre el gobierno de el FMLN y el gobierno de Nayib Bukele pues veía un poco lo que mencionaba de la militarización, vemos como así como el FMLN criticaba a ARENA cuando sacó al ejército a las calles pero el FMLN siguió usando el ejército, ahora Nayib Bukele también incluso ha sacado más militares a las calles, vemos que la represión es parte de ambos gobiernos.

Lo que pasó un poco con el gobierno del FMLN fue que cuando gana las elecciones en el primer gobierno del FMLN en el 2009 el movimiento social estaba apoyando y por eso es que gana porque se quería sacar a ARENA del gobierno entonces se da una baja en el movimiento social porque se esperaba que iba a haber más cambios de lo que hubo, se esperaba mucho más de estos dos gobiernos del FMLN, si hubo algunas mejoras en cuanto a programas sociales, por ejemplo en educación se implementa lo del uniforme escolar que sirve para las escuelas públicas para que los estudiantes puedan tener el uniforme que utilizan, que antes era parte del gasto que tenía que tener las familias también la parte de una merienda, que le llaman vaso de leche pero se les da como una merienda, una comida, en la escuela. También en salud se tiene un poco, se eliminan cobros que anteriormente se hacían para acceder a los hospitales públicos también en las escuelas se daba una cuota que tenían que pagar que se eliminó, en la parte de educación el programa de alfabetización que ahora con Nayib Bukele se elimina esto, también con la parte de los paquetes agrícolas lo que se empezó a hacer con el gobierno del FMLN es comprar a cooperativas la semilla porque también acá hay un monopolio de la semilla, es dueño un expresidente de la semilla y todos los insumos agrícolas que entran, él tiene ahí su empresa que hace esto entonces con Nayib se han eliminado algunos de estos paquetes agrícolas pero con el FMLN se ve que no se busca romper con este sistema neoliberal sino que es seguir ese mismo patrón. Debido a esto hubo un disgusto de la población porque se esperaban cambios mayores a nivel social, por ejemplo lo que no hizo el gobierno del frente que habría sido un poco aportar a disminuir esa desigualdad que existe por ejemplo con los datos del presupuesto 2020 que son los hogares los que aportan más impuestos, lo que no cambió el gobierno del FMLN fue esa recaudación fiscal y vemos cómo también no hubo apertura a críticas porque las personas que eran críticas al partido a lo que estaba haciendo no se permitía, esto hizo que hubiera mucho disgusto por parte de la población, las bases fueron olvidadas, esas poblaciones más necesitadas, como la mayoría de partidos políticos sólo se buscaban para las elecciones para que dieran un voto pero realmente no hubo interés de organizar a las personas, de que sean más independientes, no hubo ninguna voluntad hacia eso.

Entonces lo que pasó también con cómo llega Nayib Bukele a ganar es a través de que tiene bastante presencia en redes sociales y vemos como por eso en el presupuesto tiene un aumento porque se ha movido bastante con publicidad, él tampoco ha llegado a visitar tanto a las comunidades si no más bien lo ha manejado a través de redes sociales y cómo también no sólo en el país sino a nivel internacional se está viendo bien. No todas las personas que lo siguen son personas reales porque también se veía como se han hecho perfiles falsos para tener posición en la opinión pública pero no es tan real pero sí hay personas que sí lo siguen apoyando pero vemos como toda esta parte que quizás había un poco de avance en cuanto a lo social se ha venido dando un retroceso.

TFSR – El gobierno de Bukele ha creado una relación con la administración de Trump en EEUU. Con respecto a la inmigración, nos puedes describir la relación entre los dos países y lo supuesto estatus de ‘tercer país seguro?’ 

Elisa – Con las relaciones que hay con EEUU ya hablaba un poco de cómo hay apoyo militar, en las visitas que se han dado pues lo ha llamado su amigo que es un presidente muy cool a pesar de como se ha referido Trump a nuestros países entonces vemos como hay ese acercamiento, también es una total sumisión creo, incluso la canciller antes de que tomara posesión el gobierno, se le preguntaba cuáles iban a ser las relaciones y dijo una frase: como vamos a morder la mano que nos da de comer entonces es preocupante, es como dejar totalmente abierta la intervención de EEUU y ahora con el tema del tercer país seguro es para evitar toda la migración hacia EEUU, se dice que los tres países del triángulo Norte, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas que quieran solicitar asilo a EEUU puedan hacerlo en estos países y es totalmente contradictorio porque vemos que la migración va desde estos países, no son países seguros, las personas están huyendo de sus países, por toda la situación económica, social que hay y no hay esas posibilidades para dar a las personas que viven en esos países mucho menos a personas que están buscando asilo entonces es permitir a EEUU lo que decía Trump que quería poner un muro para evitar las migraciones pues lo está haciendo de otra forma.

TFSR – No se puede hablar de la inmigración entre Estados Unidos y El Salvador si no se menciona la tragedia terrible la guerra civil que duró 12 años en El Salvador de 1979 hasta 1992. Debajo de presidente de EEUU Jimmy Carter hasta Reagan, EEUU suministraba entre $1-2 millones cada día al gobierno salvadoreño para su programa de contrainsurgencia contra la población. Incluía masacres cometidos por escuadrones de la muerte entrenados por los EEUU. Puedes hablar de esta historia, cómo queda en la historia de inmigración y conflicto social en El Salvador hoy en día? 

Elisa – Con respecto a esto de la migración y cómo se relaciona con la guerra civil de El Salvador, la migración que se da durante la guerra, este período en que muchas personas salen debido a la guerra después con los acuerdos de paz hay un retorno de algunas personas que estuvieron en EEUU que como migrantes tuvieron la necesidad de organizarse de alguna forma contra otras pandillas que se formaban en EEUU y es así como una parte de esas personas que son deportadas de EEUU entonces al venir a El Salvador se forman las pandillas entonces tiene una gran relación con esa migración también porque muchas de las familias están separadas, sea la madre o el padre que han migrado a EEUU y dejan a sus hijos ya sea con sus abuelas u otro familiar entonces esto también pone a la niñez y adolescencia en vulnerabilidad porque no siempre tienen un apoyo, una persona que esté a cargo o pendiente de ellas, entonces la situación también que viven, a veces son comunidades con condiciones precarias, muchas veces no tienen acceso a lo básico como salud, educación y buscan la salida en donde la encuentran que muchas veces es la pandilla entonces todo eso pues sí tiene una relación con la migración.

TFSR – Cómo se organizan lxs anarquistxs de El Salvador? Cómo se relacionan ustedes a la sociedad civil y a las ONGs? Hay alguna victoria o lección que han aprendido que quieren compartir?

Elisa – Como organizaciones anarquistas lo que hemos estado trabajando ha sido en la difusión de las ideas a partir de revistas, hemos hecho diálogos, debates, también se trató de tener un centro social en el que hubieran actividades como conversatorios, cine foros, eso más o menos. Hay organizaciones también no sólo en la capital sino en la zona de oriente y occidente del país, han existido algunos grupos, pienso que la parte del conocimiento de compartir conocimiento se ha estado dando pero muchos han estado relacionados con la Universidad por ser estudiantes o por haber salido de ahí pero se ha quedado por ser un número pequeño de personas las que se organizadas, no ha llegado a un grupo mayor de personas entonces pienso que se necesita un mayor acercamiento a comunidades, a una mayor parte de la población, a través de un conocimiento popular para acercarnos también a personas que no necesariamente hayan tenido una educación universitaria y un poco llevarlo más a la práctica, se ha hecho bastante sobre debate, conocimiento pero sí falta ponerlo más en práctica.

Con respecto a las organizaciones no gubernamentales pues los esfuerzos que hemos hecho se han hecho autogestinados, a veces con donaciones, hemos tenido donaciones de fuera para la parte de lo que habíamos tratado de hacer de un centro social pero no hemos tenido, no hemos querido tener una relación de donación con ONG’s pero por otra parte algunas personas sí trabajamos con ONG’s entonces esa podría ser la relación que hay.

TFSR – En 2015 un artículo que salió en LibCom anunció la creación de la Federación Anarquista de Centroamérica y el Caribe. Este grupo es un factor en la organización contra la reacción en El Salvador? Hay otras relaciones regionales con activistas que quieres compartir con nosotros?

Elisa – Con la conformación de la Federación Anarquista de Centroamérica y el Caribe sí como Agrupación Conciencia Anarquista formamos parte y pues se ha tratado de estar en comunicación pero no se ha logrado tener otro encuentro, sí digamos se trata de seguir teniendo comunicación pero aún no se ha logrado hacer algunas actividades en conjunto aún está pendiente de realizar el encuentro para ver realmente que actividades se pueden hacer conjuntamente.

TFSR – Cómo pueden los oyentes seguir informándose de la situación ahí en El Salvador y del trabajo que hacen tú y lxs otrxs compañerxs? Que tipo de solidaridad les ayudaría de afuera?

Elisa – Pueden buscar información de Conciencia Anarquista hay una página de Facebook también hay un blog concienciaanarquista.noblogs.org, también pueden buscar a la Comuna Estudiantil Libertaria, al Colectivo San Jacinto y pues pienso que parte de la solidaridad es visibilizar esas relaciones de interferencia de EEUU con El Salvador, dar también difusión al material, a la información de lo que está pasando acá, entonces de esa forma creo que podrían ser muestras de solidaridad.

TFSR – Tienes algo a decir a los salvadoreños en EEUU que tal vez reciban noticias de su hogar de fuentes mediocres o malas?

Elisa – Y con las personas que siguen, que están viendo las noticias de acá del país les diría que no se queden con una sola fuente porque como les decía el gobierno se está vendiendo muy bien hacia fuera pero las cosas que están pasando no se ven bien entonces les sugeriría que no se queden con una sola fuente que busquen otras fuentes de información para que tengan más material y se enteren de lo que está pasando, eso sería y muchas gracias por escucharnos.

TFSR – Te puedes presentar a nosotros y decirnos tus pronombres preferidos por favor? Te identificas con algunas posiciones políticas o trabajas en algún proyecto que te parece relevante a esta conversación?

Elisa – Hola, agradecer este espacio y un saludo a todas las personas que nos están escuchando, mi nombre es Elisa, soy de El Salvador, mi pronombre preferido de género es ella y pues me identifico como anarcofeminista, estoy en proyectos como un colectivo Agrupación Conciencia Anarquista y también en la Colectiva Ni Una Menos El Salvador

TFSR – Ya pasó casi un año desde las elecciones en El Salvador pusieron el partido GANA en poder ejecutivo. Para lxs que no saben, puedes describir el sistema política salvadoreña para dar contexto?

Elisa – Comentar un poco acerca del poder en El Salvador está distribuido en el órgano legislativo, ejecutivo y judicial, dentro del órgano legislativo es unicameral, tenemos 84 diputados, las elecciones se realizan para diputados cada tres años y para presidente cada cinco años, este año tuvimos las elecciones para presidente, en las que queda como ganador Nayib Bukele con el partido político GANA, este partido político surge de las personas que salen del partido ARENA que es el partido de derecha que estuvo gobernando anteriormente a los dos períodos del FMLN. Nayib Bukele también formó parte del FMLN, él fue expulsado y debido a que su partido político no pudo inscribirlo a tiempo entonces utiliza a GANA como vehículo para llegar a las elecciones y pues llega a ser presidente, ya que Nuevas Ideas que es su partido político no se pudo inscribir para las elecciones.

TFSR – Estás ubicada en San Salvador, y presidente actual Nayib Bukele fue alcalde ahí. Qué nos puedes decir de su tiempo como alcalde y la condición de la ciudad. Qué son sus prácticas políticas? Reflejan las posiciones de GANA?

Elisa – Nayib Bukele fue alcalde de la capital de San Salvador con el FMLN y anteriormente para Nuevo Cuscatlán que es una municipalidad cerca en las afueras de la capital y pues en cuanto al trabajo que hizo como alcalde habían algunas irregularidades en cuanto a por ejemplo en San Salvador tenía un mercado que se está alquilando, se hizo un contrato para 25 años en el que se va a pagar mucho más del valor que tenía el edificio, se hizo una investigación debido a esto porque no había un valúo, no se realizó un valúo del edificio y pues en cuanto a otras cosas, el mercado pues lo que buscaba como muchos de los vendedores y vendedoras ambulantes que hay en el centro histórico de San Salvador tienen sus ventas en la calle lo que hace pues muy difícil el tráfico y era como reubicar a esas personas en el mercado pero tampoco es tan grande como para que tenga la capacidad para albergar a muchas de esas ventas y habían también reclamos de estas vendedoras vendedores porque realmente no hay una afluencia tan grande de compradores y pues realmente no funcionaba y otras de las cosas que ha hecho es más que todo a nivel estético, la recuperación del centro histórico con cooperación española también cooperación de Estados Unidos que ha invertido en la remodelación de un gran parque que está en la capital cerca del centro histórico que es el Parque Cuscatlán pero es entregar también a Fundaciones la administración de estos parques es decir un poco como ir privatizando estos espacios que son públicos y que son tan necesarios para el esparcimiento.

En cuanto a lo de las ventas ambulantes también, se han dado varios casos que han sido públicos en los que se han encontrado a varios políticos que han tenido reuniones con las pandillas y para anteriores administraciones de la capital siempre ha sido uno de los puntos difíciles lograr como desplazar o recolocar a esas ventas en otros lugares, hay una gran presencia de pandillas, es decir el centro histórico está controlado por las pandillas están unas zonas específicas de cada pandilla entonces al igual que estos casos que han salido a la luz pública de estas negociaciones que se han dado para apoyo en las elecciones entonces también se presume que como es posible que Nayib Bukele haya logrado hacer un poco de este reordenamiento si se supone que debe haber tenido algún tipo de negociación con las pandillas.

También en cuanto a cuando fue alcalde de Nuevo Cuscatlán como mencionaba que es una zona que está ya a las afueras de la capital y se vio cómo permitió porque en esa parte hay muchas empresas y también las personas que viven ahí tienen un nivel económico mayor y se vio cómo beneficio a empresas porque ahí se han dado muchos permisos ambientales para realizar residenciales nuevas, se ha deforestado bastante esa parte que anteriormente conservaba bastante vegetación que era cuando uno sale ahí porque sale, es la carretera que va hacia el Puerto de La Libertad entonces era una zona con bastante vegetación y se vio cómo facilitó a las empresas permisos ambientales para construcción.

Como parte integrante del partido GANA creo que sí tiene posiciones similares, un partido que como decía surge del partido ARENA y que vemos como pues ha estado siempre en beneficio de empresas, empresarios, él Nayib Bukele viene de una familia de empresarios entonces creo que sí es similar su posición a la del partido.

TFSR – Cómo son los servicios sociales y la responsividad democrática del gobierno debajo de GANA?

Elisa – El gobierno de Nayib Bukele empieza, toma posesión en junio y vemos cómo en estos seis meses ha endeudado más al país con préstamos, ahora van dos mil millones y pues vemos que se ha invertido más que todo en el plan de control territorial que es el plan que está implementado en el tema de seguridad contra las pandillas, vemos cómo se han militarizado las calles, han salido más militares a las calles, se hacen patrullajes de la policía y el ejército pero sí han salido más militares a las calles, hasta agosto de este año habían 7300 efectivos militares en las calles y se pretendía llegar a incluir 3000 más a enero del próximo año. También en julio se tuvo una visita de la Guardia Nacional de Masachussets con la que se pretendió tener acercamiento y algún tipo de relación para apoyo en este Plan de Control Territorial y también estaban haciendo como esta visita porque se pretende tener una base de operaciones en el 2021 con respecto siempre a este apoyo que se le daría al ejército en el plan de seguridad. Se ha visto como este Plan de Control Territorial pues no está funcionando a pesar de que el presidente dice que han disminuido los homicidios pero en realidad están aumentando las desapariciones, también se habla de que se están encubriendo algunas cifras, con los gobiernos anteriores en los que se tenía también la presencia del ejército en las calles pues hay investigaciones periodísticas y de instituciones de derechos humanos en las que se ven las violaciones que han ocurrido y asesinatos extrajudiciales por parte de la policía y el ejército. También por ejemplo dentro de los últimos días se ha visto como han aumentado los feminicidios también hay transfeminicidios que no ha habido ningún denuncia por parte del presidente, no ha hecho ningún comunicado referente a esos crímenes de odio y también vemos como en el presupuesto para el próximo año se ha reducido en el presupuesto aquel dirigido para las instituciones que tienen atención para mujeres también se eliminó la Secretaría de Inclusión Social que tenía programas con jóvenes, para la comunidad LGTBI también se ha reducido en cuanto a salud hay un programa que estaba muy enfocado a la prevención para las áreas rurales que eran los ecos comunitarios que se ha reducido, también se ha eliminado el programa de alfabetización que se tenía, se reduce también el subsidio del gas, el programa como decía de jóvenes se reduce en un 23%, también la eliminación de becas y pasantias juveniles y por otro lado se ve como hay un aumento en la publicidad, un aumento de 22 millones en el presupuesto y cómo está la evasión de impuestos de las empresas de 600 millones para el otro año sólo van a pagar 100 millones y del presupuesto los hogares van a estar pagando el próximo año en impuestos 3300 millones mientras que las empresas sólo 1600.

TFSR – Como anti-autoritario, anticapitalista, y feminista puedes reflexionar en las diferencias y similaridades entre el gobierno del presidente anterior, Salvador Sánchez Cerén del partido de la izquierda FMLN, y el gobierno de GANA durante su primer año en poder?

Elisa – Con digamos la similaridad o la diferencia que hay entre el gobierno de el FMLN y el gobierno de Nayib Bukele pues veía un poco lo que mencionaba de la militarización, vemos como así como el FMLN criticaba a ARENA cuando sacó al ejército a las calles pero el FMLN siguió usando el ejército, ahora Nayib Bukele también incluso ha sacado más militares a las calles, vemos que la represión es parte de ambos gobiernos.

Lo que pasó un poco con el gobierno del FMLN fue que cuando gana las elecciones en el primer gobierno del FMLN en el 2009 el movimiento social estaba apoyando y por eso es que gana porque se quería sacar a ARENA del gobierno entonces se da una baja en el movimiento social porque se esperaba que iba a haber más cambios de lo que hubo, se esperaba mucho más de estos dos gobiernos del FMLN, si hubo algunas mejoras en cuanto a programas sociales, por ejemplo en educación se implementa lo del uniforme escolar que sirve para las escuelas públicas para que los estudiantes puedan tener el uniforme que utilizan, que antes era parte del gasto que tenía que tener las familias también la parte de una merienda, que le llaman vaso de leche pero se les da como una merienda, una comida, en la escuela. También en salud se tiene un poco, se eliminan cobros que anteriormente se hacían para acceder a los hospitales públicos también en las escuelas se daba una cuota que tenían que pagar que se eliminó, en la parte de educación el programa de alfabetización que ahora con Nayib Bukele se elimina esto, también con la parte de los paquetes agrícolas lo que se empezó a hacer con el gobierno del FMLN es comprar a cooperativas la semilla porque también acá hay un monopolio de la semilla, es dueño un expresidente de la semilla y todos los insumos agrícolas que entran, él tiene ahí su empresa que hace esto entonces con Nayib se han eliminado algunos de estos paquetes agrícolas pero con el FMLN se ve que no se busca romper con este sistema neoliberal sino que es seguir ese mismo patrón. Debido a esto hubo un disgusto de la población porque se esperaban cambios mayores a nivel social, por ejemplo lo que no hizo el gobierno del frente que habría sido un poco aportar a disminuir esa desigualdad que existe por ejemplo con los datos del presupuesto 2020 que son los hogares los que aportan más impuestos, lo que no cambió el gobierno del FMLN fue esa recaudación fiscal y vemos cómo también no hubo apertura a críticas porque las personas que eran críticas al partido a lo que estaba haciendo no se permitía, esto hizo que hubiera mucho disgusto por parte de la población, las bases fueron olvidadas, esas poblaciones más necesitadas, como la mayoría de partidos políticos sólo se buscaban para las elecciones para que dieran un voto pero realmente no hubo interés de organizar a las personas, de que sean más independientes, no hubo ninguna voluntad hacia eso.

Entonces lo que pasó también con cómo llega Nayib Bukele a ganar es a través de que tiene bastante presencia en redes sociales y vemos como por eso en el presupuesto tiene un aumento porque se ha movido bastante con publicidad, él tampoco ha llegado a visitar tanto a las comunidades si no más bien lo ha manejado a través de redes sociales y cómo también no sólo en el país sino a nivel internacional se está viendo bien. No todas las personas que lo siguen son personas reales porque también se veía como se han hecho perfiles falsos para tener posición en la opinión pública pero no es tan real pero sí hay personas que sí lo siguen apoyando pero vemos como toda esta parte que quizás había un poco de avance en cuanto a lo social se ha venido dando un retroceso.

TFSR – El gobierno de Bukele ha creado una relación con la administración de Trump en EEUU. Con respecto a la inmigración, nos puedes describir la relación entre los dos países y lo supuesto estatus de ‘tercer país seguro?’ 

Elisa – Con las relaciones que hay con EEUU ya hablaba un poco de cómo hay apoyo militar, en las visitas que se han dado pues lo ha llamado su amigo que es un presidente muy cool a pesar de como se ha referido Trump a nuestros países entonces vemos como hay ese acercamiento, también es una total sumisión creo, incluso la canciller antes de que tomara posesión el gobierno, se le preguntaba cuáles iban a ser las relaciones y dijo una frase: como vamos a morder la mano que nos da de comer entonces es preocupante, es como dejar totalmente abierta la intervención de EEUU y ahora con el tema del tercer país seguro es para evitar toda la migración hacia EEUU, se dice que los tres países del triángulo Norte, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas que quieran solicitar asilo a EEUU puedan hacerlo en estos países y es totalmente contradictorio porque vemos que la migración va desde estos países, no son países seguros, las personas están huyendo de sus países, por toda la situación económica, social que hay y no hay esas posibilidades para dar a las personas que viven en esos países mucho menos a personas que están buscando asilo entonces es permitir a EEUU lo que decía Trump que quería poner un muro para evitar las migraciones pues lo está haciendo de otra forma.

TFSR – No se puede hablar de la inmigración entre Estados Unidos y El Salvador si no se menciona la tragedia terrible la guerra civil que duró 12 años en El Salvador de 1979 hasta 1992. Debajo de presidente de EEUU Jimmy Carter hasta Reagan, EEUU suministraba entre $1-2 millones cada día al gobierno salvadoreño para su programa de contrainsurgencia contra la población. Incluía masacres cometidos por escuadrones de la muerte entrenados por los EEUU. Puedes hablar de esta historia, cómo queda en la historia de inmigración y conflicto social en El Salvador hoy en día? 

Elisa – Con respecto a esto de la migración y cómo se relaciona con la guerra civil de El Salvador, la migración que se da durante la guerra, este período en que muchas personas salen debido a la guerra después con los acuerdos de paz hay un retorno de algunas personas que estuvieron en EEUU que como migrantes tuvieron la necesidad de organizarse de alguna forma contra otras pandillas que se formaban en EEUU y es así como una parte de esas personas que son deportadas de EEUU entonces al venir a El Salvador se forman las pandillas entonces tiene una gran relación con esa migración también porque muchas de las familias están separadas, sea la madre o el padre que han migrado a EEUU y dejan a sus hijos ya sea con sus abuelas u otro familiar entonces esto también pone a la niñez y adolescencia en vulnerabilidad porque no siempre tienen un apoyo, una persona que esté a cargo o pendiente de ellas, entonces la situación también que viven, a veces son comunidades con condiciones precarias, muchas veces no tienen acceso a lo básico como salud, educación y buscan la salida en donde la encuentran que muchas veces es la pandilla entonces todo eso pues sí tiene una relación con la migración.

TFSR – Cómo se organizan lxs anarquistxs de El Salvador? Cómo se relacionan ustedes a la sociedad civil y a las ONGs? Hay alguna victoria o lección que han aprendido que quieren compartir?

Elisa – Como organizaciones anarquistas lo que hemos estado trabajando ha sido en la difusión de las ideas a partir de revistas, hemos hecho diálogos, debates, también se trató de tener un centro social en el que hubieran actividades como conversatorios, cine foros, eso más o menos. Hay organizaciones también no sólo en la capital sino en la zona de oriente y occidente del país, han existido algunos grupos, pienso que la parte del conocimiento de compartir conocimiento se ha estado dando pero muchos han estado relacionados con la Universidad por ser estudiantes o por haber salido de ahí pero se ha quedado por ser un número pequeño de personas las que se organizadas, no ha llegado a un grupo mayor de personas entonces pienso que se necesita un mayor acercamiento a comunidades, a una mayor parte de la población, a través de un conocimiento popular para acercarnos también a personas que no necesariamente hayan tenido una educación universitaria y un poco llevarlo más a la práctica, se ha hecho bastante sobre debate, conocimiento pero sí falta ponerlo más en práctica.

Con respecto a las organizaciones no gubernamentales pues los esfuerzos que hemos hecho se han hecho autogestinados, a veces con donaciones, hemos tenido donaciones de fuera para la parte de lo que habíamos tratado de hacer de un centro social pero no hemos tenido, no hemos querido tener una relación de donación con ONG’s pero por otra parte algunas personas sí trabajamos con ONG’s entonces esa podría ser la relación que hay.

TFSR – En 2015 un artículo que salió en LibCom anunció la creación de la Federación Anarquista de Centroamérica y el Caribe. Este grupo es un factor en la organización contra la reacción en El Salvador? Hay otras relaciones regionales con activistas que quieres compartir con nosotros?

Elisa – Con la conformación de la Federación Anarquista de Centroamérica y el Caribe sí como Agrupación Conciencia Anarquista formamos parte y pues se ha tratado de estar en comunicación pero no se ha logrado tener otro encuentro, sí digamos se trata de seguir teniendo comunicación pero aún no se ha logrado hacer algunas actividades en conjunto aún está pendiente de realizar el encuentro para ver realmente que actividades se pueden hacer conjuntamente.

TFSR – Cómo pueden los oyentes seguir informándose de la situación ahí en El Salvador y del trabajo que hacen tú y lxs otrxs compañerxs? Que tipo de solidaridad les ayudaría de afuera?

Elisa – Pueden buscar información de Conciencia Anarquista hay una página de Facebook también hay un blog concienciaanarquista.noblogs.org, también pueden buscar a la Comuna Estudiantil Libertaria, al Colectivo San Jacinto y pues pienso que parte de la solidaridad es visibilizar esas relaciones de interferencia de EEUU con El Salvador, dar también difusión al material, a la información de lo que está pasando acá, entonces de esa forma creo que podrían ser muestras de solidaridad.

TFSR – Tienes algo a decir a los salvadoreños en EEUU que tal vez reciban noticias de su hogar de fuentes mediocres o malas?

Elisa – Y con las personas que siguen, que están viendo las noticias de acá del país les diría que no se queden con una sola fuente porque como les decía el gobierno se está vendiendo muy bien hacia fuera pero las cosas que están pasando no se ven bien entonces les sugeriría que no se queden con una sola fuente que busquen otras fuentes de información para que tengan más material y se enteren de lo que está pasando, eso sería y muchas gracias por escucharnos.

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English Script

TFSR – Would you please introduce yourself for the audience and state your preferred gender pronouns. Are there any political positions you identify with or any projects you work on that you feel are relevant to this conversation?

Elisa – Hello, thank you to the space and greetings to all of the people that are listening to us.  My name is Elisa, I’m from El Salvador, my preferred pronouns are she/her and, well, I identify as an anarcha-feminist. I participate in projects like the Anarchist Conscience Formation collective and also in the Not One (Woman) Less Collective.

TFSR – It is almost a year since the presidential elections took place in El Salvador, bringing the GANA party to executive power. For those of us who don’t know, can you describe the Salvadoran political system for context?

Elisa – To say a little about government power in El Salvador, it’s distributed between the Legislative, Executive and Judicial branches. The Legislative branch is unicameral with 84 representatives elected every 3 years and a president every 5 years, 2019 having been the most recent presidential election. In that election, the winner was Nayib Bukele of the political party GANA (an acronym meaning to gain or earn or win), a party arising from former members of the rightist ARENA party that had been in power prior to the last two election cycles of rule by the leftist FMLN party.  Nayib Bukele was formerly of the FMLN and was kicked out and because he didn’t have time to register his own political party, Nueva Idea (or New Idea) in time for elections he used GANA as a vehicle for his candidacy in the elections and therefore arrived at the presidency with GANA.

TFSR – You’re in San Salvador, the city that president Nayib Bukele was formerly mayor of. What can you say about his time as mayor and the condition of the city? What are his political practices? Do they reflect the positions of the GANA party?

Elisa – Nayib Bukele was the mayor of the capital, San Salvador, while a member of the FMLN and formerly mayor of Nuevo Cuscatlán, which is a city on the outskirts of the capital.  In time, his record as mayor began to show irregularities.  For instance, during his time as mayor of San Salvador, there was a market that was renting its space which signed a 25 year rent contract but the payment would be of much greater value than the worth of the building.  There was an investigation made to assess the worth of the building among that showed that it didn’t have the value being paid for it. Butit turned out that what he was looking for was a place to house San Salvador’s many street vendors.A thing to know about San Salvador is that the traffic is very bad in the historic city-center because the streets are filled with vendors and Bukele’s plan was to move the vendors into the building.  But when I investigated this, I found that there was not room for many of the vendors to relocate inside and anyway not very many of the vendors had begun renting spaces in the indoor market. Other things he has done are mainly limited to aesthetic changes around the capital’s historic district, the recuperation of the district has taken place with the financial support of Spain and the US in order to remodel the large park in the center of the city, Cuscatlán Park. Seeing how the administration of the park has been handed over to large foundations gives some sense of how the privatization of public space–public space that is very important for day-to-day recreation–is happening here.

In the case of open-air sellers, there are reported various public cases of politicians having closed door meetings with street gangs. Former administrations of San Salvador have always tried very hard to find ways to displace and relocate those street vendors. The gangs are very present, which is to say that the historic district of San Salvador is controlled by street gangs, each gang having it’s own zone. As the public has become aware of these cases of public officials and gangs coordinating in support of elections, it is safe to assume that Nayib Bukele had his hands in these negotiations, and this explains how he has been able to implement some of the reorganizing of the city center.

As to his time as mayor of Neuvo Cuscatlán, it was mentioned that it sits on the outskirts of the capital.  His administration was seen to be permissive, the area having many businesses and the residences of many rich people. We can see that Nayib Bukele’s government benefitted many businesses by giving environmental permits, allowing deforestation of formerly conserved and protected areas followed by the building of new housing. This area along the road to Puerto de la Libertad was lush with plant-life and now has been given over to the businesses holding environmental construction permits.

As an integral part of the GANA Party, I believe that yes, he has similar positions to the party, a party that I have told you arose from the ARENA Party and that we see has stated it functions for the benefit of businesses and business owners, Nayib Bukele came from a family of business owners.  Therefore, I think it should not be surprising that the he holds that same perspective as the party does.

TFSR – How has GANA affected the social safety net and democratic responsiveness of the government since taking office?

Elisa – The government of Nayib Bukele came to national power in June and we see have in these six months how he has driven the state into debt with loans, to the tune of two billion dollars. Most of this has been invested in the Territorial Control Plan, the security plan implemented to handle the problem of the street gangs. We can see that the streets have become militarized, more soldiers have gone into the streets. By August of 2019 there were 7,300 soldiers in the streets and it has been announced that another 3,000 will join them at the turning of 2020. Also, in July there was a visit from the Massachusetts National Guard with the intention of developing a relationship of support for the Territorial Control Plan here. They intend to build a permanent base of operations by 2021 for implementing the security plan that will be handed over to the military. 

The president has claimed that the Territorial Control Plan is working because the reported homicides in the country have decreased, however the reality is that disappearances have increased with the military in the streets under past governments and continuing. Journalists are investigating reports that the government is faking the statistics and NGOs are reporting about human rights violations and extrajudicial killings perpetrated by police and the army. In recent days we have seen an increase in femicides as well as the killing of trans women or transfemicides and yet the government has made no public note of these hate crimes.  In fact, we see a decrease in funding in next years proposed budget for institutions supporting womens care.  The Secretary of Social Inclusion has reduced funding for programs for the youth, while health support for LGBTI communities and the system of preventative medicine for rural commmunities (including paying for doctors travels) have also suffered deep cuts. Additionally, there was the elimination of literacy programs, and reductions in gas subsidies… The program for youth I mentioned was reduced by 23%, along with the elimination of scholarships and youth internships.  Simultaneously there was an increase in state advertising budgets by $22 million. There was effectively tax evasion by companies of $600 million the other year, they only paid $100 million. Next year, households will pay $3.3 billion in taxes while businesses will only be paying $1.6 billion.

TFSR – As an anti-authoritarian, anti-capitalist and feminist, can you reflect on the differences and similarities between presidential rule by former president Salvador Sánchez Cerén of the leftist FMLN party and the GANA party in their first year in office?

Elisa – While speaking of the similarities and differences between the governance of the FMLN and the government of Nayib Bukele, well we see many of the same things.  We saw how the FMLN criticized ARENA for taking the army into the streets but the FMLN continued using the army in the same ways.  Now Nayib Bukele also has increased the number of soldiers in the streets. We see that repression is a part of both governments.

What happened with FMLN was that when they won the elections their first time in 2009, social movements were supportive of their campaign because there was a desire to kick ARENA out of the government. In the wake of their victory, the power of social movements decreased because people expected large changes to be implemented by the FMLN than materialized. And there were some improvements in social programs, for example in education students were given uniforms to use because before they had to pay for their own. Also there was a snack provided for students during the school day. They eliminated existing charges for access to public hospitals. The literacy program, which I mentioned that Nayib Bukele has eliminated, was also implemented during this time. A similar thing happened with the agricultural packages, which started with the FMLN government purchasing seeds from agricultural cooperatives because there is a seed monopoly here. A former president holds the seed monopoly and now Nayib Bukele has resumed business with the former president and has eliminated some of these agricultural packages. 

What the FMLN could not do was to break with the Neoliberal economic system, which is what continues to this day. Because of this, disgust developed in the population which had hoped for large scale social changes. For instance, one thing the government didn’t do from the beginning was to diminish existing inequality. The budget for 2020 that has households contributing so much more in taxes is possible because the FMLN did not recalibrate the tax collection system. There was no room for criticizing the FMLN, it wasn’t open to it. This built resentment from the population, from it’s forgotten power base, the most needy of the population.  Like most other political parties, it only sought votes for the election. But, really, they weren’t interested in organizing people to become more independent, that was not the will of the party.

So then what happened with Nayib Bukele, was that he was able to win by means of a significant presence on social media. We can even see that in the current budget he has given himself a raise, and this is possible through a large advertising effort. Really, he hasn’t even done many actual visits to the communities in the country, but he has directed support and positive coverage through social media, not just here in El Salvador but on an international level. Many of his followers on social networks aren’t even real people. You can rather easily see that they’re fake profiles, but nevertheless this has a real impact on public opinion. With all of this we can see that what appears to be a small social advance with FMLN can bring someone like Bukele who is a genuine step backwards.

TFSR – Bukele’s government has built a relationship with the Trump administration in the U.S.A. At least as concerns immigration, can you describe the relationship between the two countries and the so-called ‘third safe country’ status?

Elisa – Concerning the relations with the US, I have already spoken a little about military support. In visits that have taken place Bukele has called his friend a very cool president, in spite of what Trump has said about countries like ours. I believe it’s a case of total submission, actually.  Even the Chancellor, before the current government took the office, was asked what the relationship was going to be like and retorted with the question, “How are we going to bite the hand that feeds us?” It is worrying, like leaving the door completely open to US intervention. And now with the theme of “Third Safe Country” so as to avoid all immigration to the US, it is said that the three countries of the Northern Traingle (Guatemala, Honduras and El Salvador), that the people seeking asylum from the US can do it from within these countries. And that is totally contradictory the immigrants who are escaping these countries are leaving precisely because they are not safe countries, people are fleeing their countries for all of the political and social situations that there are. So this lets the US prevent immigration, and while Trump is talking about building a wall, this is building a wall by another means.

TFSR – Talk of immigration relationships between the United States of America and El Salvador would be lacking greatly if it did not mention the terrible tragedy of the 12 year civil war in El Salvador from 1979 until 1992. Under U.S. president Jimmy Carter and continuing through Reagan, the U.S. began supplying between $1-2 Million per day to the Salvadoran government for it’s counterinsurgency against the population, including massacres by government allied, US trained death squads. Can you talk about this history, how it fits in to the story of immigration and the state of social conflict in El Salvador today?

Elisa – With respect to immigration and the relation to the Salvadoran Civil War, during this period many people were forced to flee. After the the peace treaty was signed, some people returned to El Salvador that had been in the US, others were eventually deported. Of all these people who returned one way or another, some had had to defend themselves from street gangs in the U.S. by forming their own gangs while they were there. These gangs were later reconstituted here, so yes, there is a big relationship here between migration and street level gang violence.  Migration also resulted in separation of many families. Sometimes it was the mother or the father that had immigrated to the US and left their children with their grandparents or other family members.  This made many kids and adolescents vulnerable since they didn’t have support, any caretaker.  They had to live, sometimes in precarious communities, many times without access to the basics like healthcare, education and are looking for an exit wherever they can find it. Many times that security is in the gang. So, all of this has a relationship to immigraiton.

TFSR – What sort of organizing are anarchists in El Salvador doing? How do y’all relate to civil society and NGO’s? Are there any victories or lessons learned that you’d like to share?

Elisa – As to anarchist organizing, we have been working to disseminate ideas via magazines, we have hosted dialogues, debates.  We have also tried to have a social center where there could be activities like conversations, film forums, that sort of thing. There are also organizations outside of the capital, including in the eastern and western parts of the country. I think that the sharing of knowledge has been taking place but much of it has been among students in relation to the University and even upon graduation only speaking with other students, with the result being that their groups remain small. It must reach a greater part of the population.  So, I think that a community approach to organizing from a popular knowledge standpoint is needed to reach a larger population, people who may not have a university education. Additionally, there’s the challenge of putting knowledge into practice.  Much has been done by way of debate, learning, but there is a lack of ideas being put it into practice.

With respect to Non-Governmental Organization, well the power that we have built has been through self-organization (autogestion), sometimes with donations.  We have had donations from abroad at times, for instance when we were trying to build a social center. We haven’t wanted to have a reliance on NGO’s but on the other hand, yes, some of our people have worked with NGO’s.  So, that could be said to be our relationship.

TFSR – In 2015, an article in LibCom announced the creation of Anarchist Federation of Central America and the Caribbean. Does this factor into organizing in El Salvador against the reaction? Are there other regional relationships with activists that you’d like to share about?

Elisa – Yes, the Anarchist Conscience Association that we formed is a part of AFCAC and it has tried to be in communication but there has not been another AFCAC gathering since 2015.  Yes let’s say it is about continuing to have communication but we have not yet been managed to do many activities together. As we wait to see if we can put together another AFCAC gathering, we have yet to see what activities can really be done together.

TFSR – How can listeners continue to inform themselves on the situation in El Salvador and the work that you and other comrades are doing? What sort of solidarity could be helpful from abroad? 

Elisa – Y’all can look up information about the Anarchist Conscience group. There’s a facebook page and there’s also a blog at concienciaanarquista.noblogs.org. You can also find the Libertarian Student Commune and the San Jacinto Collective (Comuna Estudiantil Libertaria and Colectivo San Jacinto). And, well, I think part of solidarity is making visible the interferences of the US in El Salvador, distributing material about this, about what’s going on here… So I think that’s a form that y’all could demonstrate solidarity.

TFSR – And are there any words for Salvadoran people in the United States maybe hearing about news from their home from mediocre or bad sources that you’d like to share?

Elisa – For those of you who are following things, who are seeing the news from here, I’d tell you to not stick with a single news source. Like I said, the government is selling itself really well with the media to those outside the country, but the things that are happening here don’t look good. So I’d suggest to not stay with one single news source. Look for multiple sources of information so you can have more to go through and find out what’s going on. I guess that’d be it, and thank you very much for listening.

Episode 30 (01/2020)

from A-Radio-Network.org

Welcome to the 30th edition of Bad News. This is your Angry Voices From Around The World for January, 2020.

In this episode you will hear contributions from:

1) A-Radio Berlin: Meuterei goes in the air - a steampunk report
2) Frequenz A: A summary and a short interview about the case against the Park Bench 3 in Hamburg
3) 1431AM (Thessaloniki): Struggles in Petrou Ralli Immigrantion Office and Detention Center / 23day-strike in OTE (Organisaton of Telecommunications in Greece)
4) R.O.S.E.  (Athens): Eviction of the Utopia squat / Process around the murder of P. Fyssas
5) Radio Fragmata: Updates on political prisoners and persecuted antifascists in Greece
6) Dissident Island (London): News of an oil rig occupation in Scotland, industrial action by precarious workers in London and reports from various hunt saboteur outings around the country
7) The Final Straw: conversation with a translator for the Anarchist Union of Afghanistan and Iran
8) The Final Straw: conversation with an anarchafeminist about the new, rightwing neoliberal regime of Nayib Bukele and the GANA party in El Salvador
9) A-Radio Berlin: Call for an International Week of Solidarity with the Political Prisoners of the revolt in Chile (13.-19.1.2020)

or you can download it directly from archive.org here:

BADnews_30

A weekly Anarchist Radio Show & Podcast